正定八大碗,是正定一带民间传统菜肴的主要代表,此技艺创造经过历史演变和战乱,直到唐代才基本定型并开始广泛流行。
 
八大碗主要包括:四荤、四素。四荤以猪肉为主,并精选其肘子肉、后臀肉,还有以精肉做成馅制成肉丸子,分为扣肘、扣肉、方肉、肉丸子。
 
四素以萝卜、海带、粉条、豆腐为主等30余种,根据招待的客人不同,选择其中八种,经过其独特制作工艺做熟而成。由此技艺制作的八大碗已经成为该县城乡婚庆、重大节日招待尊贵客人时,不可缺少的一套菜肴,已成为正定县民俗文化中的优秀代表之一。
 
在全国的很多地方都有八大碗儿,八大碗儿是有满族人发明的。最鼎盛的时期是在清朝乾隆年间,在满汉全席的“上八珍,中八珍,下八珍”中,八大碗被列为满汉全席的下八珍。
正定的八大碗之所以出名,是因为正定有一家“宋记八大碗”,而宋记八大碗已经被河北省列为第二批非物质文化遗产保护项目。
 
正定宋记八大碗儿相传是常山赵子龙所创。因为赵子龙每次打完胜仗,都要大碗盛肉,大碗盛菜的犒劳将士,于是谁追随她的伙夫再返回正定故里以后,就将这种菜的做法也带回了家乡,并流传至今。
正定八大碗的荤菜,一般都采用先煮后蒸的方式,煮,分为“武煮和文煮”,蒸,分为“武蒸和文蒸”,制作前后耗时需要十几甚至20多个小时才能完成。其特点是色泽诱人,肥而不腻。制作八大碗的厨具也十分讲究必须用最原始的那种灶台,灶台为长方形,上面是一口大锅,就是为蒸碗所用,大锅的后边儿,是一个对称的小锅,也叫后锅,顶端是烟筒,大锅蒸碗时,后面的小锅是用来炖素菜的。